Recordando a un campeón

KOBAYASHI FUE OLÍMPICO... ALEXIS LE GANÓ

Por: Xavier Araquistain C.

KOBAYASHI

FOTO:  Kazuo "Royal" Kobayashi / CON

Los periódicos de Japón informaron del triste y doloroso fallecimiento del ex campeón de peso supergallo del CMB, Royal Kobayashi, quien supuestamente perdió la vida el 17 de noviembre. Una vez que fue un héroe del ring muy popular en su mejor momento, Kobayashi ya no se quedó como boxeador, sino que trabajó como guardia de seguridad en su Kumamoto natal, un lugar al sur de Tokio.

Su verdadero nombre era Kazuo Kobayashi, y cuando se convirtió en profesional, comenzó a pelear bajo el nombre de guerra "Royal" Kobayashi nombrado por su manager Yoshinori Takahashi, ex retador mundial de las 140 libras que no pudo ganar el cinturón de Eddie Perkins en 1964. También se dijo que lo del mote "Royal" se originó a partir de una jalea real para que fuera tan dulce y fuerte como eso.

Kazuo se graduó de la Universidad de Takushoku y entró en las Fuerzas de Autodefensa de Japón (JSDF). Habiendo acumulado una excelente marca amateur de 34-3, 29 nocauts, participó en los Juegos Olímpicos de Munich en 1972. Kobayashi procedió a los cuartos de final al derrotar a Pat Ryan (Nueva Zelanda) y al noquear a Pasqualin Morbidelli (Italia). Fue Andras Botos de Hungría quien derrotó a Kobayashi, quien regresó a Japón sin una medalla esperada y con el corazón roto.

Muy esperado, el bigotudo Olympian Royal hizo un sensacional debut profesional al derrotar al barón Kumazawa, clasificado en Japón, en ocho rondas de forma unánime en febrero de 1973. Desde su segundo combate, Kazuo registró once nocauts consecutivos, incluido al azteca José Medel, en la última pelea de la leyenda Mexicana en 1974.

Después de haber anotado un registro impecable de 18-0, 16 KOs, Royal tuvo una ambiciosa oportunidad en el cinturón de peso pluma de la AMB contra el "Flaco Explosivo" Alexis Arguello solo para ser despachado con viciosos golpes al cuerpo en el quinto asalto en 1975. Royal, probando su primera derrota, revisó su derrota y dijo: "Fue como si me hubieran atrapado con un picahielo en la barriga". En su regreso, Kobayashi venció a Ushiwakamaru Harada (el hermano menor de Fighting Harada) por puntos ese año.

Kobayashi luego se trasladó a la división de las 122 libras y destronó al gobernante Panameño Rigoberto Riasco del WBC con un nocaut en el octavo asalto en Tokio en octubre de 1976. Sin embargo, Kazuo lamentablemente perdió su cinturón en su defensa inicial, donde perdió una decisión mayoritaria (148 -146, 148-144, 146-146) ante Dong-Kyun Yum en Seúl, Corea, en noviembre. Su reinado de 47 días es el más corto jamás anotado entre los campeones mundiales japoneses. Además, Kobayashi es el primer graduado universitario de todos los campeones mundiales producidos en Japón.

El cinturón mundial de las 122 libras luego cambió de manos y fue un prodigio puertorriqueño llamado Wilfredo Gómez quien salió y destronó al nuevo campeón Yum por un nocaut en el duodécimo asalto en San Juan, Puerto Rico, en mayo de 1977. La segunda defensa tuvo lugar en Kitakyushu, Japón, donde Gómez aniquiló a Kobayashi en tres asaltos impresionantes en enero de 1978, donde fue duramente golpeado por el gancho de izquierda más poderoso de Bazooka Gómez.

Tres meses después, Royal capturó el cinturón de peso pluma de la OPBF al detener al coreano Bok-Soo Hwang en la décima sesión, y fue a participar en su tercer intento de ganar el cinturón mundial. Esta vez, su objetivo era el campeón de las 126 libras de la AMB, Eusebio Pedroza, quien lo golpeó sin piedad hasta la sumisión después de la decimotercera ronda en el Korakuen Hall, Tokio, en enero de 1979. Pedroza era simplemente demasiado rápido y esquivo para que Royal lo alcanzara. Su récord general fue 35-8, 27 KOs. Que su alma descanse en paz.

 

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