XXI Copa del Mundo, Rusia 2018

RUSOS A NO DESENTONAR EN GRUPO "A" ANTE URUGUAY Y EGIPTO

Por Xavier Araquistain C.

El próximo 14 de junio esta previsto a inaugurarse la vigésima-primera Copa del Mundo con el duelo entre los locales Rusia y la selección de Arabia Saudita, miembros del denominado grupo "A" que lo completan el favorito equipo de Uruguay (campeón en 1930 y 1950) y los faraones de Egipto. Sin duda que el "A" es el grupo más débil del evento, esto para favorecer a los locales que ocupan el lugar número 66 del ranking de la FIFA y sólo superan al más débil equipo - según en el mismo ranking - pues los árabes saudíes ocupan la plaza número 70 entre los 211 países afiliados a la Federación Internacional del Fútbol Asociado (FIFA).

Los rusos planean no desentonar ante su público y se conformarían con repetir con el cuarto lugar que consiguieron en 1966 en Inglaterra, luego que debutaran en 1958 con un meritorio sexto lugar, el cual repetirían en el siguiente mundial en Chile en 1962. Todavía los rusos mostraron su calidad con el quinto puesto conseguido en México en 1970, porque luego de no clasificar para 1974 y 1978, reaparecieron en España en 1982 e iniciaron un descenso con un 7mo lugar, luego un 10mo en 1986, puestos 17 y 18 en 1986 y 1990, cayendo al lugar 22 en el 2002 y hasta el 24 en el 2014.

Los Uruguayos que ocupan el lugar 17 del ranking son los lógicos favoritos, mientras que Egipto encabezados por el atacante Mohamed Salah, declarado mejor jugador de la liga Premier de Inglaterra recientemente, puede dar la sorpresa clasificando por encima de los rusos, pues estando 20 puestos (46) encima de ellos, que en el 2017 desentoron por completo en la Copa Confederaciones jugada en territorio ruso. Uruguay contará la dupla goleadora de Luis Suárez (Barcelona) y Edinson Cavani (Paris Saint Germain) más el sólido aporte del defensor Diego Godín (Atlético de Madrid) para dar casi por hecho su clasificación. Arabia Saudita con 4 participaciones consecutivas desde 1994 al 2006 y consiguiendo puestos (12, 28, 32 y 28 esos años) y ausentes en las dos últimas copas, regresan con muy pocas posibilides.

Uruguay con cuartos lugares en 1954, 1970 y 2010 y Egipto (lugar 13 en 1934 y lugar 20 en 1990) indica la lógica que serán los clasificados del grupo "A" a la siguiente ronda, con los rusos tratando de sobre cumplir con sus posibilidades y Arabia Saudita creando dificultades a sus rivales será la tónica que veamos en el grupo "A" que jugará en 4 diferentes estadios como el Olímpico de Luzhniki en Moscú, el estadio Central de ekaterimburgo, en el Zenit Arena de la ciudad de Zenit y en la Rostov Arena en la ciudad de Rostov del Don. (Próxima entrega: El Grupo "B")..