Fue en el forum de la ciudad de Los Angeles el 23 de noviembre de 1974

ALEXIS ARGÜELLO ACABÓ CON LA ANGUSTIA POR KO EN EL ROUND 13

Por Xavier Araquistain C.

la tarde del 23 de noviembre de 1974, el nica Alexis Argüello retaba al entonces campeón mundial Rubén Olicares de México por el título de las 126 libras de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB), categoría que Olivares había invadido después de haber sido campeón en dos ocasiones en los pesos Gallos (118 libras). El "púas" había noqueado al japonés Zenzuke Utagawa el 9 de julio de ese mismo año 1974 en pelea por título vacante y por obligación debía defenderlo ante el primer retador oficial, el nica Argüello. Este a su vez ya había perdido en 15 rounds en pelea de campeonato Pluma ante el panameño Ernesto "Ñato" Marcel el 16 de febrero de ese mismo año en Panamá.

La pelea fue una lucha sin cuartel con ambos contendientes intercambiando golpes casi todo el tiempo, con dominio a lo largo de los 12 primeros rounds del azteca amparado en su experiencia y en la habilidad para conectar sus ganchos y uppercuts. La desesperación de la afición nacional que confiaba que Alexis sería el vencedor crece después de cada round y el el capítulo 12 Olivares conecta un fuerte golpe que hace retroceder a Argüello, quien parece estar en malas condiciones, sin embargo Argüello se recupera y cierra disparando golpes con el campeón, mientras Olivares creyendo tenerlo mal se emplea a fondo y se desgasta bastante hasta sonar la campana.

Para el round 13, Alexis sabiendo que Olivares gastó muchas energía en el round anterior, se emplea a fondo y mediando el round clava al azteca con un corto y apenas perceptible uppercut de izquierda que lo tira a la lona. El referee Dick yYoung apura el conteo, pero Olivares derrochando valentía se incorpora y llamando al nica a fajarse se va de frente ante Alexis en busca de cómo sorprenderlo cuando éste se le avalanzara y al reanudarse las acciones una combinación de izquierda y upper de derecha de Argüello lo remata. Olivares cae herido de muerte y su vueltas acostado sobre el ring, hace presagiar que no se levantaría, tal como sucedió.

El fatídico conteo de los 10 segundos fue ccompletado por el referee Young al minuto y 20 segundos del round 13. Olivares había pesado 125 libras y media, media debajo del límite y Argüello había marcado 124 libras y un cuarto. El referee que llevaba tarjeta tenía en ventaja a Olivares 8 rounds a 3 y uno empatado, Larry Rozadilla uno de los dos jueces laterales marcaba 6 rounds a 5 con uno empatado o nulo a favor de Olivares y el segundo juez lateral George Latka reflejaba empate a 5 rounds por bando más dos empatado o nulos al momento que Alexis noqueaba a Olivares, quien como campeón se embolsó $80,000 dólares y el retador Argüello se llevaría $15,000.

Nicaragua entera vivió una de las páginas más emocionantes en la historia del su deporte con la coronación de Alexis Argüello, quien luchó muy fuerte y decididamente para poder doblegar al experimentado Olivares. Alexis ya le había servido de sparring a Olivares, cuando en 1971 el azteca había llegado a Nicaragua para hacer una pelea a 10 rounds ante el ídolo local Vicente "Yambito" Blanco a quien noqueó en 5 asaltos. Así se escribió la historia y hoy se cumplen 44 años de esa hazaña.

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7 Fotos en secuencia del round 13 y la coronación de Arguello.