15 atletas varones nos representaron

ARMANDO PADILLA, LA MEJOR ACTUACIÒN DE UN NICA

Xavier Araquistain C.

Nicaragua participò en sus terceros juegos olìmpicos en forma consecutiva, cuando la dirigencia local decidiò enviar a 15 atletas, todos varones, a participar en un total de 119 eventos en 6 diferentes disciplinas. la ciudad de Montreal fue sede de la ediciòn XIX de los Juegos Olìmpicos y el 17 de julio fue la ceremonia inaugural contando con presencia de la reina Elizabeth II y con el pesista Pierre Saint Jean encendiendo el pebetero. 

Las competencia se llevaron a cabo entre el 18 de julio y el 1 de agosto con la participaciòn de 92 paìses y 6,073 atletas (4,812 hombres y 1,260 mujeres) en 23 deportes para un total de 198 eventos. Por Nicaragua, el jovencito nadador Frank Richardson de apenas 14 años y 89 dìas de edad fue el portador de la bandera de Nicaragua.

la delegaciòn pinolera la componìan los nadadores Richardson y Campari Knoepffler (16 años), el juadoca Josè Cornavaca (20 años), el boxeador Ernesto Gonzàlez (18 años), los pesisstas Sergio Moreno (26) y Neftaly Parrales (35), la cuarteta de ciclistas integrada porMiguel espinoza, Hambling Gonzàlez, David Fornos y Manuel Largaespada, màs los 5 atletas de pista y campo: Carlos Abaunza, Erasmo Gòmez, Ricardo Larios, Francisco Menocal y Armando Padilla.

PADILLA CON MEJOR ACTUACIÒN DE UN NICA

El velocista Armando Padilla contando con 19 años de edad conquistò la mejor actuaciòn que un atleta nicaragüense haya podido conseguir en la prueba de los 200 metros planos. Y aunque tambièn actuò en 100 metros planos, prueba en la que quedò en 8vo lugar en su ùnico heat eliminatorio marcanco crono de 11,52 segundos y ubicàndose en la tabla general en el puesto 62 entre 63 participantes, fue en 200 metros en donde obtuvo una destacada actuaciòn.

Armando Padilla se diò el lujo de clasificar a los cuartos de final, luego de quedar en cuarto lugar entre 7 corredores con tiempo de 23,07 segundos. Padilla se ubicò en ese heat detràs de los tambièn clasificados Millard Hampton (21,11) de Estados Unidos, Cuthbert Jacobs (21,50) de Antigua y Barbuda y de  Colin Bradford (21,57) de Jamaica y por delante de Hamed Alì (23,37) de  Arabia Saudita y de Ainsley Armstrong de Trinidad Y Tobago quien no finalizò la carrera por lesiòn.

El norteamericano Millard Hampton ganador del primer lugar del heat en que corriò Padilla en la ronda clasificatoria, serìa al final ganador de la medalla de plata para su paìs en la prueba de 200 metros planos.

PADILLA MEJORÒ MARCA EN CUARTOS DE FINAL

De los 8 heats clasificatorios que se realizaron en la primera ronda, un total de 32 atletas avanzaron a los cuartos de final, a razòn de 4 clasificados por heat, habiendo quedado eliminados 13 corredores del total de 45 que participaron.

Los 32 clasificados fueron repartidos en 4 heats de 8 corredores y al nica Armando padilla le correspondiò correr en el heat nùmero 1 de los cuartos de final. En el grupo de Padilla en los 200 metros estaba el ganador de medalla de oro en los 100 metros planos Hasely Crawford con 10,06 de Trinidad y Tobago.

Padilla en un alarde de coraje y gran emociòn por medirse con los màs veloces en esa nueva etapa, logrò mejorar su anterior marca de 23,07 y corriendo en el carril nùmero 1 logrò parar el cronòmetro en 22,74 segundos, mejorando en 33 segundos su marca y entrò en sèptimo lugar, relegando al octavo lugar al francès Jean Mayer (24,27).

Los primeros 4 clasificaban a la ronda semifinal y Hasely Crawford de 25 años con 20,95 segundos entrò de primero, seguido por Bogdan Grzejszczak (21,02) de Polonia en el carril 3, Roland Bombardella (21,03) de Luxembergo en el carril 6 y por Peter Fitzgerald (21,07) de Australia, quedan eliminados ademàs de Padilla, Pedro Ferrer (21,33) de Puerto Rico y Walter Callander (21,78) de Bahamas.

Avanzar de la primera ronda a cuartos de final debe ser valorado como el mayor logro de un atleta ganado a pulso a base de corazòn y agallas, y el hecho de haber mejorado su marca y finalizar sèptimo entre 8 corredores en cuartos de final - entre tantos veloces corredores del mundo - debe valorarse como una verdadera hazaña para un atleta del llamado tercer mundo. 

Sin duda un envidiable actuaciòn de Padilla para atletas de nuestro medio y con ese logro la actual Federaciòn de Atletismo deberìa homenajear a Padilla, quien vive y radica en Estados  Unidos desde hace muchos años. Creo que tiene mèritos para ser mocionado como fuerte candidato al Salòn de la Fama de Nicaragua por su formidable logro en Montreal 1976.

los ganadores de medallas en los 100 metros planos en Montreal fueron: Hasely Crawford (10,06 seg.) Oro de Trinidad y Tobago, Donald Quarrie (10,08) Plata de Jamaica y Valeriy Bòrzov (10.14) Bronce de la Uniòn Soviètica. Los ganadores en 200 metros fueron: Donald Quarrie (20,23 seg.) Oro de Jamaica, Millard Hampton (20,29) Plata  y Dwayne Evans (20,43) Bronce, ambos de los Estados Unidos.

OTRAS ACTUACIONES DE DELEGACIÒN NICA

En atletismo,Erasmo gòmez en la prueba de 800 metros planos, finalizò en octavo lugar con tiempo de 1 minuto 57,96 segundos corriendo en el carril nùmero 6  a la par del inglès Steve Ovett, y ubicàndose en la tabla general en el puesto 41 entre 42 participantes. Los ganadores de medallas fueron. Alberto Juantorena (1:43,50 minuto) Oro, de Cuba con nuevo record mundial superando al Belga Ivo Van Damme (1:43,86) Plata y al norteamericano Rick Wohlhuter (1:44,12).

Ricardo Larios actuò en la prueba de 400  metros planos en el heat nùmero 4 y finalizò en octavo lugar con tiempo de 50,52 segundos desplazàndose en el carril 7, finalizando ùltimo entre 44 competidores. Alberto Juantorena de25 años de Cuba fue medalla de oro (44,26 seg.) superò a los norteamericanos Fred Newhouse de 27 años, Plata (44,40) y Herman Frazier de 21 años, Bronce (44,95).

Carlos Abaunza en salto alto, no pudo vencer el liston a 2.0 metros de altura en sus 3 intentos, en prueba que ganò oro el polaco Jacek Wszola con 2.25 metros, Plata el canadiense Greg Joy (2.23) y Bronce el norteamericano Dwight Stone (2.21). Abaunza se ubico en el puesto 36 entre 37 participantes.

Finalmente en atletismo, Francisco Menocal en los 1,500 metros corriò en el heat nùmero 2 y finalizò en el noveno lugar con tiempo de 4 minutos 12,47 segundos y su heat fue ganado por el inglès Steve Ovett (3:37,89). Menocal se ubico en la tabla general en lugar 41 entre 42 particpantes, superando unicamente a Muhammad Siddique de Pakistàn. Los medallistas fueron: el australiano John Walker (3:39,17)oro, el belga Ivo Van Damme (3:39,27) plata, y alemàn federal Paul-Heinz Wellmann (3:39,33).

En Judo, Josè Cornavaca de 20 años participò en dos categorìas, quedando en el puesto 18 en los Medio-Pesados empatado con el cubano Josè Ibàñez de 24 años y en el puesto 16 en la categorìa "abierta". Los medallistas en Medio-Pesados fueron el japonès Kazuhiro Ninomiya (oro), el ruso Ramaz Kharshiladse (plata), mientras que ganaron bronce el suizo Jürg Röthlisberger y el inglès David Starbroock.

En categorìa "abierta o libre" se coronò el japonès Haruki Uemura (oro), el inglès Keith Renfry (plata) y el ruso Shota Chochishvili y el koreano del sur Jae-Gi Jo se adjudicaron medallas de bronce cada uno. Cornavaca se ubicò en el pusto 18 entre  32 participantes en los medio-Pesados y en el puesto 22 entre 23 participantes en la categorìa "Abierta o Libre".

En boxeo, el pugilista de 18 años Ernesto Gonzàlez en peso Ligero (132 libras) quedò Bye (libre) en la primera ronda, pero en la segunda jornada fue derrotado por decisiòn 5-0 por el venezolano Nelson Calzadilla por puntajes de 300 puntos a 276, debido a tarjetas de los 5 laterales de 60-53, 60-55, 60-57, 60-55 y 60-56. En esta categorìa los medallistas fueron: Howard Davis Jr. (Oro-USA), Simon Cùtov (Plata-Rumania) y compatieron Bronce el ruso Vasily Solòmin y el yugoslavo Ace Rusevski.

EN NATACIÒN Y CICLISMO

En nataciòn, los jovencitos Frank Richardson y Campari Knoepffler buscaron como mejorar sus marcas nacionales. Richardson fue sèptimo en 200 m. libres con tiempo de 2:12,33, sexto en 400 m. libres con 4:40,76 y sèptimo  en 100 m. Dorso con 1:12,38 en sus respectivos heats eliminatorios. Knoepffler fue sexto en 100 m. libres con 58,48 segundos, sèptimo en 100 m. Pecho con 1:15,18 min. y sexto en 100 m. estilo Mariposa con 1.02,05 en sus respectivos heats eliminatorios.

En levantamiento de pesas, Sergio Moreno en peso Ligero (60 Kgs) se ubicò en el puesto 18 con 217.5 kilos en total, pues levantò  92.5 en enviòn y fallò 2 veces intentando con 100 kilos, y en Clean & jerk fue nùmero 18 con 125.0 kilos. El medallista de oro, Petro Karol de la URSS logrò alzar 305.0 kilos en total. Neftaly Parrales de 35 años en peso Gallo (52 kilos) no pudo alzar 75 kilos en enviòn en 2 ocasiones y se ubicò nùmero 21 entre 24 participantes.

Finalmente, en ciclismo, los 4 atletas nicas lograron completar la competencia por cuartetas de 100 kilòmetros  de distancia llegando en el puesto 27 entre 28 equipos que participaron. Y en la prueba de carrera individual que constaba de un recorrido de 110.31 millas (177.49 kilòmetros), ninguno de los corredores nicas finalizarò la prueba. 

La URSS, Polonia y Dinamarca  ganaron las medallas en 100 kms. por equipos y en la prueba individual la ganaron el sueco Bernt Johansson (oro), el italiano Giuseppe Martinelli (plata) y el polaco Mieczyslaw Nowicki (bronce).

Asì se escribiò la historia de la actuaciòn nica en los XIX Juegos Olìmpicos de Montreal, Canadà, destacando sobremanera el velocista Armando padilla por su avance a los cuartos de final en los 200 metros planos imponiendo marca para Nicaragua en la especialidad.

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