Fue el primer campeón mundial venezolano

FALLECIÓ "EL MOROCHO" HERNÁNDEZ

Xavier Araquistain C.

Foto arriba.- (De izquierda a derecha) Rodrigo Valdés - quien peleó 2 veces con el argentino Carlos Monzón- Xavier Araquistain, Carlos "Morocho" Hernández y Rafael Oronó en el lobby del Hotel Ryu Palace de Cancún.

Aquejado de una larga enfermedad, falleció el pasado sábado 2 de julio en Venezuela  a sus 77 años Carlos "El Morocho" Hernandez, quien fue el primero de 36 campeones mundiales que ha tenido en su historia el hermano país sudamericano, título que fue celebrado no sólo por la afición venezolana, sino que por todos los países latinoamericanos amantes y seguidores del boxeo.

Carlos Hernández inició muy bien su carrera y expuso su condición de invicto en sus primeras 23 peleas, en 1961 ante el norteamericano Eddie Perkins, quien lo venció por puntos en 10 rounds ante el público venezolano. Pero 4 años mas tarde, se volvería a medir a Perkins, pero ya siendo éste norteamericano campeón mundial de las 140 libras tanto del CMB como de la AMB.

El 18 de enero de 1965, "El Morocho" se agenciaba una decisión dividida en 15 rounds cuando el referee Henry Armstrong (ex-boxeador y primer tri-campeón mundial de la historia del boxeo) anotó 150 puntos a 139 en favor de su coterráneo, pero los laterales venezolanos Dimas Fernández y Santos Arizmendi vieron ganar a Hernández con tarjetas de 143-142 y 146-142, respectivamente y Venezuela entera celebró a su primer campeón mundial.

Hernández defendió dos veces sus coronas ante el colombiano Mario Rossito (KOT en el 4to round) y ante el jamaiquino Percy Hayles (KO  a los 2.53 minutos del 3ro) en Kingston, Jamaica. Posteriormente perdería una pelea - sin exponer sus coronas - en Panamá en 10 rounds ante el local Ismael Laguna; pero ya en su tercera defensa perdió decisión mayoritaria en el Palacio de los Deportes de Roma, Italia ante el ídolo local Sandro Lopopolo.

Luego de perder sus coronas 140 libras, Hernández nunca más volvió a conseguir otra oportunidad titular y en mayo de 1971 viajó a Londres a pelear ante el escocés Ken Buchanan, quien era  el campeón y sin exponer su corona, lo venció a los 30 segundos del 8vo round y esa derrota marcó su retiro con un  registro  de 60 peleas ganadas, 44 por knockouts, 12 derrotas, 5 por KO y 4 empates.

Con motivo de La Cena de los Campeones, evento montado en 2006 por el CMB en Cancún, Quintana Roo, México tuve la oportunidad de compartir con Carlos "Morocho" Hernández, ya bastante afectado por la enfermedad de Halzeimer y su hija Sayda era su acompañante obligada para asistirlo y junto a los  campeones venezolanos Betulio González (Mosca) y Rafael Oronó (Supergallo) y el colombiano Rodrigo Valdés (Mediaano) compartimos muy buenos momentos. Que descanse en paz "El Morocho" Hernández.

Foto abajo.- De izq. a Der. Carlos "Morocho" Hernández, Betulio González (peleó 3 veces vs. Miguel Canto por título Mosca), el cronista deportivo Xavier Araquistain y Rafael Oronó (campeón Mundial 122 libras) en el lobby del Hotel Ryu Palace de Cancún.

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