Invitado Especial a II Gala Olímpica

ALBERTO JUANTORENA DANGER, "EL CABALLO" CUBANO

Xavier Araquistaín C.

Foto 1.- Juantorena en 400 m.-----

El pasado jueves 15 de diciembre el Comité Olímpico Nicaragüense (CON) llevó a cabo su II Gala Olímpica, evento que premia a los mejores atletas del campo aficionados (no profesionales) del país del año 2016, y uno de los grandes aciertos de la dirigencia olímpica encabezada por su presidente el Magistrado Emmett Lang Salmerón fue haber conseguido que el súper-estrella del atletismo mundial, el cubano Alberto Juantorena Danger, fuese uno de varios invitados especiales que le vinieron a dar mayor realce al evento realizado con dirigentes, federados, atletas, familiares y prensa deportiva en el centro de convenciones del hotel Crowne Plaza.

Muchos conocen de la historia y otros quizás no, y es precisamente de la calidad y hazañas del Sprinter cubano Juantorena que les quiero platicar, quien con su 6 pies y 2.5 pulgadas de estatura (1.90m.) fue extraído del deporte del baloncesto al ser descubierto como velocista, quien le daría grandes logros al deporte olímpico cubano, siendo apodado como "El Caballo" o por otros como "el Elegante de las Pistas". El pasado 21 de noviembre cumplió 66 años de edad éste ejemplo para los jóvenes atletas del mundo. Juantorena participó por primera ocasión en los juegos olímpicos de 1972 en Múnich, Alemania actuando apenas a sus 21 año en la prueba de los 400 metros planas, la carrera más "larga" entre las competencias de velocidad cortas (50, 100, 200 metros más los relevos de 4x100 y 4x400).

En Alemania, finalizó en quinto lugar logrando haber avanzado hasta la ronda de semifinales con tiempo de 46.07 segundos corriendo en el carril número 5. Antes en la primera ronda, en el heat número 4 y desplazándose en el carril 5, había ganado con tiempo de 45.94 , clasificándose a los cuartos de final, en donde bajó dos centésimas y con 45.96 segundos y logró clasificarse a semifinal en donde clasificaban los 4 primeros lugares, pero quedó quinto en el heat 2 detrás de los norteamericanos Vince Mathews y Wayne Collett más el alemán federal Horst-Rüdiger Schlöske y el finlandés Markku Kukkoaho.

Juantorena en 1973 ganó los 400 metros en los Juegos Universitarios Mundiales y en 1975 en los Juegos Panamericanos, ganó dos medallas de plata en las pruebas de 400 metros individual y en relevo 4x400 junto a sus compatriotas Eddy Gutiérrez, Carlos Álvarez y Dámaso Alonso. Ya con 25 años y más experiencia en 1976 en los Juegos Olímpicos de Montreal, Canadá incrementó sus logros y realizó la proeza - única en el mundo del atletismos - de ganar oro en 400 metros y también en 800 metros, prueba ésta última considerada la más "rápida" de las valoradas como de medio-fondo (junto a los 1,500m., 3,000 m. con obstáculos, 5,000m. y 10,000 metros).

UNA SEMANA INOLVIDABLE

El día 23 de julio comenzaron las eliminatorias de los 800 metros planos y Juantorena en la primera ronda se clasificó en el cuarto heat con tiempo de 1 minuto, 47 segundos y 15 centésimas corriendo en el carril 4 para clasificarse directo a ronda de semifinales que se realizarían al día siguiente 24 de julio. Juantorena se adjudicó el heat 1 con tiempo de 1:45.88 min. corriendo en el carril 3 logró superar a los favoritos Ivo Van amme de Bélgica de 22 años (1:46.00) y al inglés Steve Ovett de 20 años (1:46.14). Al día siguiente 25 de julio se realizaría la gran final, y Juantorena en el grupo de los 8 mejores, logró imponerse con nuevo record mundial de 1:43.50 desplazándose en el carril 5, superando al belga Van Damme (1:43.80) que corría en el carril 3 y al norteamericano Rick Wohlhuter (1:44.12) relegados a la medallas de plata y bronce, respectivamente.

Las eliminatoria de los 400 metros planos comenzarían al día siguiente 26 de julio, luego de la final de los 800 metros y los rivales de Juantorena creían que el cubano estaría agotado por el trajinar de varios días no podría repetir en una prueba más rápida. El día 26 de julio estaban programadas las primeras rondas por la mañana y por la noche los cuartos de final. Juantorena con una agallas increíbles fue tercero en el heat 7 eliminatorio de la ronda inicial con tiempo de 47.89 segundos, superado únicamente por Mike Solomon de Trinidad y Tobago (47.29) y el inglés Glen Cohen (47.77) clasificándose.

Ya en cuartos de final por la noche, el cubano fue segundo en su heat mejorando su crono a 45.92 seg., corriendo en el segundo de 4 heat eliminatorios, y únicamente fue superado por el australiano Rick Mitchell (45.76). Luego de día descanso el 27 de julio, las semifinales se realizaron el día 28, y Juantorena logró imponerse en el heat 1 con tiempo de 45.10 seg. superando al belga Fons Brijdenbach (45.28) y al norteamericano Maxie Parks (45.61) y el cubano siguió mejorando su registro y en la final del día 29 de julio, y muchos creyéndolo agotado, en la final se impuso con lo que fue su mejor marca de toda su carrera con 44.26 segundos (record mundial de baja altitud) relegando a la plata y bronce a los norteamericanos Fred Newhouse (44.40) y Herman Frazier (44.95), en ese orden.

La carrera de Juantorena continuó de éxito en éxito en 1977 ganó los 400 y 800 metros en la I Copa Mundial de Atletismo y ese mismo implantó otro record mundial en 800 metros (1:43.44) en los Juegos Universitarios Mundiales en Sofía, la capital de Bulgaria. En 1979 ganó nuevamente la medalla de plata en 400 en los Juegos Panamericanos y medalla de bronce en relevos 4x400 para Cuba junto a los atletas Carlos Álvarez y los atletas nóveles Pedro Tanis y Frank Montiéh. En Juegos Centroamericanos y del Caribe, Juantorena ganó los 400 metros tanto en 1974 como en 1978, y ganó los 800 metros tanto en los del año 1978 como en los de 1982. Fue rankeado mundial número 1 en los 400 metros en los años 1974,1976, 1977 y 1978 y fue rankeado mundial número 1 en los 800 metros tanto en 1976 como en 1977.

Juantorena a los 29 años compitió en los Juegos Olímpicos de 1980 en Moscú, habiendo llegado hasta la final en donde terminó en la cuarta posición con crono de 45.09, superado por los medallistas Viktor Markin (44.60) de la Unión Soviética, por Rick Mitchell (44.84) de los Estados Unidos y el alemán democrático Frank Schaffer (44.87). En 1983 compitió en el primer Campeonato Mundial de Atletismo, en donde sufrió la fractura de uno de sus pies, pues luego de finaliza su heat eliminatorio de la ronda inicial terminó pisando el bordillo de la pista y se torció en tobillo fracturándoselo y de esa manera, se vio obligado a retirarse, no sólo de esa competencia, sino de toda actividad. Desde su retiro fue nombrado en Cuba Vice-Ministro de Deportes, cargo que ocupa hasta la fecha.

Foto 2.- Juantorena volando-------- foto 3.- despegando en 400 m.------Foto 4.- cerrado en Moscú 80----Foto 5 .- punteando en 800 m------Foto 6.- Júbilo por el triunfo----Foto 7.- Celebra con puño en alto.

  • Sherwin Williams
  • Ser Licorera
  • Nuevo Carnic
  • Casa del Cafe
  • Banco Lafise
  • Claro
  • Copa
  • Empremar
  • Farcosa
  • Fetesa
  • Ficohsa
  • Hospital Militar
  • Invercasa
  • Monte Cielo
  • Distribuidora Caldera
  • Easy Rent a Car
  • BANCO PRODUZCAMOS
  • INISER
  • UAM
  • PANELCONSA
  • TELCOR
  • BANPRO
  • Alcaldia De Managua
  • Caruna
  • Deportes Rivera
  • Fuente Pura
  • Galerias Santo Domingo
  • Grupo Pellas
  • Hospital Monte España
  • Lugo Rent A Car
  • MultiTrans
  • Pharaohs Casino
  • Premia Reconocimientos